Menu

Jupiter, beschermer van de Aarde

16/04/2018 - Jupiter

In 1993 vonden de Amerikaanse astronomen Eugene en Carolyn Shoemaker en David Levy hun negende komeet, Shoemaker-Levy 9, die om de planeet draaide. Het was hun eerste komeet die niet om de zon maar om een planeet draait. Als snel werd duidelijk dat de komeet ging botsen met Jupiter. Een botsing tussen twee grote objecten binnen het zonnestelsel leidde tot veel belangstelling bij sterrenkundige en publiek. De opgebroken komeet zou neerstorten tussen 16 en 22 juli 1994, maar kon niet worden waargenomen van op Aarde. Door een gelukkig toeval legde de sonde Cassini, die op weg was naar de planeet, de botsing vast op beeld. Door de gevolgen van de inslagen konden wetenschappers zien wat er zich onder het dikke wolkendek afspeelde. Maanden na de inslagen waren grote donkere vlekken, nog feller dan de Grote Rode Vlek, te zien waar de fragmenten van de komeet waren ingeslagen. Dit bevestigde hoe de zwaartekracht van Jupiter de binnenste planeten heeft beschermd van vele inslagen. Dankzij Jupiter kon het leven op Aarde standhouden.