Menu

Verkenning van Jupiter

16/04/2018 - Jupiter, Ruimtevaart

Illustratie van Galileo en Jupiter

Vanaf Aarde is Jupiter regelmatig met het blote oog zichtbaar als een heldere ster die niet fonkelt. Na de zon, Maan en Venus is Jupiter het helderste object aan de hemel. Sinds het begin van 1970 zijn er verkenningsvluchten uitgevoerd naar Jupiter.

Pioneer 10 was de eerste verkenningsvlucht naar Jupiter en werd in Maart 1972 gelanceerd. In December 1973 passeerde Pioneer 10 op 130.00 kilometer afstand langs Jupiter en verstuurde de eerste gedetailleerde opnamen naar Aarde toe. Pioneer 11 werd in April 1973 gelanceerd en bereikte de planeet in December 1974. Hij naderde de planeet op 34.000 kilometer en vloog daarna verder naar Saturnus.

Voyager 1 en 2 werden kort na elkaar in de zomer van 1977 gelanceerd. In 1979 brachten beide zeer duidelijke en mooie opnamen van Jupiter en zijn manen, onder andere over het vulkanisme op de maan Io.

In Oktober 1989 werd de ruimtesonde Galileo gelanceerd om de manen en de planeet zelf nog beter te bestuderen. Galileo was de eerste missie waarbij de sonde in een baan om de planeet werd gebracht. Na een reis van zes jaar en problemen met de antenne heeft Galileo toch 14.000 opnames gemaakt. Galileo heeft de planeet bestudeerd van 1995 tot 2003 en heeft tijdens deze periode een schat aan informatie verzameld. Vijf maanden voor de sonde Jupiter bereikte heeft hij nog een sonde neergelaten om de atmosfeer te onderzoeken. Die sonde stuurde de informatie door naar Galileo die op zijn buurt alles naar Aarde doorstuurde. In 2003 is Galileo zelf de atmosfeer ingedoken en gaf hij voor hij vernietigd werd, nog gegevens door.

In Oktober 1997 werd de Cassini-Huygens ruimtesonde gelanceerd om dan via Venus, Aarde en Jupiter door te vliegen naar Saturnus. Wanneer hij langs Jupiter passeerde in December 2000 maakte hij foto’s van de planeet met een veel hogere resolutie van zijn voorgangers. De gezamenlijke aanwezigheid van Galileo en Cassini maakte het mogelijk extra experimenten uit te voeren.

Op 19 Januari 2006 werd de sonde New Horizons gelanceerd met een missie naar Pluto. In Februari 2007 maakte de sonde gebruik van de aantrekkingskracht van Jupiter om zo sneller te vliegen en drie jaar vroeger, in 2015, bij Pluto aan te komen dan gepland. Gedurende de vier maanden wanneer de sonde langs Jupiter vloog, werd de planeet uitgebreid geobserveerd.