Menu

Atmosfeer van Saturnus

16/04/2018 - Saturnus

Saturnus door Cassini

De atmosfeer van Saturnus zou sterk op die van Jupiter lijken. Die bestaat vooral uit waterstof met een aanzienlijke hoeveelheid helium, en kleine hoeveelheden ammonia en koolwaterstoffen. De atmosfeer van Saturnus zou meer zwavel bevatten dan die van Jupiter, wat de geelachtige kleur van de planeet zou verklaren. Alsook de wolkendekken van Saturnus zou sterk lijken op die van Jupiter. Waarschijnlijk zijn er ook drie wolkenlagen; de eerste laag bestaat uit ammonia-wolken boven in de atmosfeer. De middelste laag die bestaat uit ammonium-hydro-sulfide-wolken en een derde laag. De onderste bestaande uit waterwolken. De diverse wolkenlagen worden beïnvloed door de temperatuur. Het lijkt erop dat de temperatuur in de wolken met de diepte toeneemt, wat erop wijst dat Saturnus een interne warmtebron heeft. De as van Saturnus maakt een hoek van ongeveer 27° wat betekent dat Saturnus net als de Aarde seizoenen kent. In 1990 werd in de atmosfeer dicht bij de evenaar een grote witte vlek gezien. Dit was waarschijnlijk een weersysteem veroorzaakt door de convectie-stromingen vanuit het binnenste van de planeet. Deze storm is geen nieuw verschijnsel. De afgelopen 125 jaar was deze al tweemaal vastgelegd, ongeveer om de 57 jaar wat ongeveer overeenkomt met twee Saturnus-jaren. Dit duid erop dat de Witte Vlek mogelijk een terugkerend fenomeen is.