Menu

Verkenning van Saturnus

16/04/2018 - Ruimtevaart, Saturnus

Cassini

Eind jaren 70, begin jaren 80 zijn er drie onbemande NASA ruimtesondes in de buurt van Saturnus geweest.

Pioneer 11 werd in april 1973 gelanceerd en passeerde Saturnus in september 1979 op 21.000 kilometer. Naast gegevens over de magnetische velden leverde Pioneer 11 de eerste gedetailleerde beelden van de planeet en enkele manen.

Na een bezoek aan Jupiter naderde Voyager 1 in November 1980 tot op 124.000 kilometer. Deze missie leverde gegevens op van de ringen, de samenstelling van de atmosfeer van Saturnus en zijn maan Titan.

Een half jaar na Voyager 1 passeerde Voyager 2 de planeet in Augustus 1981 het dichts en zette dan koers naar Uranus en Neptunus.

In Oktober 1995 werd door de ESA en NASA gezamenlijk de ruimtesonde Cassini-Huygens gelanceerd. In Juni 2004 passeerde de sonde de maan Phoebe en in Juli 2004 doorkruiste Cassini-Huygens de ringen van Saturnus om daarna langs de planeet de vliegen op een afstand van 18.000 kilometer.

De eerste gedetailleerde foto’s van de maan Titan werd in Oktober 2004 ontvangen. In November 2006 werd een persbericht gestuurd met de melding dat Cassini-Huygens een orkaanachtige storm had ontdekt op de planeet. De diameter van de storm bedraagt 8.000 kilometer (ongeveer 2/3 Aarde). De storm raast met een snelheid 550 kilometer per uur.