Menu

Fascinerende objecten die kometen

01/05/2018 - Kometen

Al sinds het begin hebben kometen de mensheid al gefascineerd, maar ook angst aangejaagd. Vaak werden kometen aanzien als voorbode voor een ramp of zelfs het einde van de wereld. Dankzij de moderne astronomie worden kometen als boeiende objecten gezien. De Europese ruimtesonde Giotto vloog bij de laatste verschijning van de komeet Halley in 1986 op slechts 500 tot 600 kilometer van het object en verzamelde unieke gegevens over de samenstelling van de komeet. Het woord “komeet” komt van het latijn en betekent zoveel als “langharige ster”.

Een komeet heeft een kern, net als planeten en manen, een coma en een staart. De kern heeft een doorsnede van slechts enkele kilometers. Uit metingen van de sonde Giotto bleek dat de komeet Halley ongeveer 15 kilometer lang is en 8 kilometer breed. De samenstelling bestaat vooral uit ijs en stof, vandaar dan ook de bijnaam “vuile sneeuwbal”. Om de kern zit de coma, die het grootste deel van een komeet vormt en een doorsnede kan hebben tot 100.000 kilometer. De coma ontstaat wanneer de komeet zich dicht bij de zon bevindt. De ijs verdampt gedeeltelijk en omgeeft de kern als een gaswolk. De zonnewind blaast een deel van die gaswolk weg en zo ontstaat de staart. Zodra de komeet van de zon wegvliegt, wordt de gasstaart door de druk van de zonnewind vooruit geduwd. Vaste deeltjes die zich van de kern hebben losgemaakt vormen dan de stofstaart. De staart kan tot 300 miljoen kilometer lang zijn.