Menu

Nieuwe dwergplaneet ontdekt

28/12/2018 - Dwergplaneet, Exploratie
Nieuwe dwergplaneet ontdekt

De nieuwe dwergplaneet werd ontdekt tijdens de zoektocht naar Planeet X. De dwergplaneet, 2018 VG18, staat op 120 AU en is daarmee het verst afgelegen object in ons zonnestelsel. Ter vergelijking, Pluto staat op 34 AU en het vorige verst afgelegen object Eris staat op 96 AU.

2018 VG18 werd voor het eerst gespot door de Japanse Subaru-8 telescoop in Hawaii. Andere waarnemingen met verschillende telescopen bevestigen het bestaan van de dwergplaneet en vertelden meer over de kleur, grote en helderheid. De helderheid van 2018 VG18 suggereert dat het object een diameter heeft van ongeveer 500 kilometer. Daarvan wordt afgeleid dat het object een ronde vorm heeft en mag beschouwd worden als een dwergplaneet. Andere waarnemingen wijzen erop dat de planeet een rooskleurige gloed heeft wat erop wijst dat het object rijk is aan ijs.

2018 VG18 werd ontdekt tijdens de zoektocht naar Planeet X, een mysterieuze planeet die zich aan de rand van het zonnestelsel ophoud en een mogelijke verklaring bied aan de baanafwijkingen van Uranus en Neptunus. Daarmee is 2018 VG18 het tweede nieuwe object dat gevonden wordt tijdens de zoektocht. In 2015 werd het object 2015 TG387, bijgenaamd The Goblin, ontdekt op een afstand van 80 AU.

Wetenschappers hopen door het bestuderen van 2018 VG18 meer te weten te komen over de mysterieuze Planeet X. Het bestaan van Planeet X kan nu enkel worden afgeleid uit bewegingen van bepaalde afgelegen objecten in het zonnestelsel. Uit die bewegingen blijkt dat de objecten worden beïnvloed door een enorm hemellichaam aan de rand van het zonnestelsel. Ook het object 2015 TG387 lijkt door Planeet X beïnvloed te worden.

2018 VG18 staat op een grotere afstand en beweegt veel trager dan elk ander object in het zonnestelsel. Het berekenen van de baan kan dus nog enkele jaren duren. Volgens wetenschappers wordt 2018 VG18 ook beïnvloed door Planeet X, afgaand op de locatie waar het object is gevonden.

(c) Roberto Molar Candanosa & Scott S. Sheppard.