Menu

Hubble volgt interstellaire komeet

29/12/2019 - Interstellair, Kometen
Hubble volgt interstellaire komeet

De Hubble-telescoop heeft een opname gemaakt van de interstellaire komeet Borisov op het moment dat de komeet het dichtst tegen de zon naderde. De afstand tussen zon en komeet bedroeg toen 298 miljoen kilometer. Sinds begin van december is de komeet opnieuw op weg om ons zonnestelsel te verlaten. Daarbij zal hij ook onze planeet passeren op een afstand van 290 miljoen kilometer. Borisov zet zijn reis verder aan een snelheid van ongeveer 175.000 kilometer per uur. 

Komeet Borisov is afkomstig uit de koude ruimte buiten ons zonnestelsel. Op het moment van zijn benadering met de zon is de komeet dus sterk opgewarmd dan hij ooit tevoren was. Maar tot nu toe lijken er door de opwarming geen problemen voor de komeet te zijn ontstaan (zoals uiteenvallen e.d.). Uit de opnames van Hubble blijkt de kern van de komeet nog geen 500 meter groot te zijn, een stuk kleiner dan de eerste schattingen bij de ontdekking. Wetenschappers gaan ervan uit dat de interstellaire ruimte wemelt van kometen zoals Borisov. De kans is zeer groot dat er binnen ons zonnestelsel voortdurend verschillende kometen zoals Borisov rondspoken. Een groot deel van deze kometen zijn meestal te klein om door onze telescopen kunnen gezien te worden. 

Komeet Borisov door Hubble.