Menu

Ondergrondse methaanmeren op Titan

29/12/2019 - Maan, Saturnus
Ondergrondse methaanmeren op Titan

Uit computersimulaties blijkt dat de klimaatprocessen die zich op het oppervlak en in de atmosfeer van de Saturnusmaan Titan afspelen worden beïnvloed door een enorme ondergrondse voorraad van vloeibare methaan. Methaan speelt op Titan ongeveer dezelfde rol als water op onze planeet. Er is sprake van methaan dat als regen uit de lucht valt en de meren nabij de polen vult, waarna er opnieuw verdamping optreed. Het raadsel blijft echter waar dat methaan vandaan komt. Normaal wordt de stof in de atmosfeer afgebroken door chemische processen, wat op Titan dus niet gebeurd.

Om dat te onderzoeken heeft een team van wetenschappers het klimaat van Titan op vijf digitale manieren nagebootst. Bij elke simulatie had het oppervlak een andere doorlaatbaarheid. Drie van de vijf modellen laten het bestaan zien van methaanmeren nabij de polen, zoals die er in werkelijkheid ook zijn. Slechts één van die drie simulatie’s laat ook zien dat de methaanregens zich voornamelijk langs de evenaar van Titan afspelen. Volgens dat model zou er onder het oppervlak van Titan grote meren van methaan te vinden zijn. Die meren hebben dezelfde rol als grondwater op Aarde. De ondergrondse voorraad van methaan vult de verliezen in de atmosfeer aan zodat de meren niet droogvallen.