Menu

Landing MSL Curiosity, 7 minutes of Terror

16/04/2018 - Mars, MSL Curiosity, Ruimtevaart

MSL Curiosity zette zijn wielen op 6 augustus 2012 op de grond van de planeet Mars. De manier van de landing was vrij uniek in de geschiedenis van de ruimtevaart. Nog nooit werd een rover op zo’n complexe manier aan de grond van een planeet gezet. De landing werd volledig automatisch ingezet. Wanneer de raket met aan boord MSL Curiosity op een bepaalde hoogte was, werd automatisch de capsule met daarin de rover losgelaten, deze daalde op zijn beurt naar de oppervlakte. De capsule deed dienst als een “raket-aangedreven” parachute. Aan die capsule hing de rover met enkele kabels. De capsule daalde rustig af naar de voorgeinstalleerde landingsplek. Eenmaal de rover de grond raakte met zijn wielen werd een signaal gestuurd naar de capsule. Die liet dan de kabels los en vloog een 100-tal meter verder om daar neer te storten, zonder de rover te beschadigen. De volledige landing duurde 7 minuten… ook wel de “7 minutes of Terror” genoemd. 7 zenuwslopende minuten die bepalen of een missie van 2,5 biljoen dollar slaagt of niet. Op 6 augustus om 5u17 UTC zette de capsule de Curiosity-rover veilig aan de grond. De ladingsplaats van de rover werd “Brandbury Landing”.