Menu

Weersystemen & seizoenen op Neptunus

23/04/2018 - Neptunus

Stormvlekken op Neptunus

Neptunus heeft een extreem weersysteem met de snelste windsnelheden van het hele zonnestelsel. Windsnelheden die tot 2000 kilometer per uur kunnen gaan. Dergelijke snelle winden zijn een gevolg van temperatuurverschillen tussen de interne warmtebron en de koude bovenkant van het wolkendek. Wellicht worden ze ook versneld door de atmosfeer waar het zo koud is dat er weinig tot geen wrijving voor de wind is. Witte wolkenslierten van honderden kilometers lang vormen zich op grote hoogte en werpen hun schaduw op de blauwe laag daaronder. Deze wolken bevatten geen gecondenseerd ijswater. In plaats daarvan gaat het waarschijnlijk om bevroren methaan. Een bekende wolkenformatie, genaamd “Scooter” word door Voyager 2 ontdekt. Deze “Scooter” vloog in zestien uur om de hele planeet heen. Naast methaan bevat de atmosfeer van Neptunus ook andere koolwaterstoffen zoals ethaan en acetyleen. Net zoals op Aarde koolwaterstoffen smog of nevel veroorzaken, zo verschijnen in de bovenste lagen van de atmosfeer ook smog of nevel.

De as van Neptunus maakt een hoek van 29,5 graden, wat vergelijkbaar is met de situatie op Aarde. Daardoor kent Neptunus ook seizoenen. Seizoenen op Neptunus duren veel langen dan op Aarde. Dit omdat de planeet verder van de zon staat en meer tijd nodig heeft om rond de zon te draaien. Na het jaar 2000 namen de wolkenbanden op Neptunus toe, dat was de start van de lente en zal tientallen jaren duren. Welk seizoen het ook is, de gemiddelde temperatuur op Neptunus ligt rond -220° Celcius, wat vergelijkbaar is met Uranus.