Menu

Uranus stinkt

24/04/2018 - Uranus

Uranus, door de Keck-telescoop.

Een nieuwe studie van Uranus zou duiden dat de planeet zou stinken, meer bepaald naar rotte eieren.

De wolken in de hoogste atmosfeer van Uranus zitten vol met het molecule waterstofsulfide. Die molecule zorgt ervoor dat rotte eieren stinken. Wetenschappers hebben zich altijd afgevraagd welke samenstellingen de wolken van Uranus hebben. Specifiek, bevatten ze ammonia-ijs, zoals Jupiter en Saturnus, of eerder waterstofsulfide-ijs. Het antwoord heeft lange tijd op zich laten wachten aangezien Uranus zich op een verre afstand bevind om deftig te kunnen bestuderen. In het verleden is er ook maar één sonde langs Uranus gepasseerd, De Voyager 2 in 1986. In vergelijking, Jupiter en Saturnus hebben beide een sonde die rond hen draait.

Wetenschappers hebben gebruik gemaakt van de Near-Infrared Integral Field Spectrometer (NIFS), een instrument op de Gemini North Telescoop op Hawaï. NIFS heeft het zonlicht onderzocht dat wordt weerkaatst door de atmosfeer, net boven de wolken van Uranus. Daarin werden sporen gevonden van waterstofsulfide. Het gaat echter om kleine hoeveelheden die als het ware als damp uit de atmosfeer ontsnappen.