Menu

Jong oppervlak en uitgerekte atmosfeer van Pluto

24/04/2018 - New Horizons, Pluto

Pluto door New Horizons

Wetenschappers van NASA’s New Horizons worstelen met puzzels en raadsels over het jonge oppervlak van Pluto. Hoe een planeet die nooit meer zonlicht krijgt dan de aarde, toch in staat is om het oppervlak te hervormen, het invullen van kraters, het vormen van scheuren in de korst en de bouw van torenhoge bergen. Pluto blijkt geen overblijfsel te zijn van de vorming van het zonnestelsel zo’n 4,6 miljard jaar geleden. Het oppervlak zit vol met bewijs van relatief jonge en eventueel huidige geologische processen.

New Horizons bevestigde nogmaals dat Pluto een uitgerekte atmosfeer heeft. Na zijn flyby op 14 juli constateerde de sonde “een holte” in de zonnewind. Deze onthulling leidde tot de ontdekking van een lange plasmastaart die doet denken aan een instant van een komeet. De plasmastaart strekt zich uit over de dwergplaneet. Pluto staat dan 40 keer verder van de zon als onze planeet, toch kan de planeet worden beïnvloed door zonnewind, een stroom van geïoniseerde deeltjes die in een spiraal wegvliegen van de zon. Aangezien de zonnewind in interactie komt met Pluto, lijkt het erop dat de ijdele atmosfeer wordt “teruggeblazen” in de verloren ruimte, wat een lange staart vormt van 77.000 tot 109.000 kilometer lang. Soortgelijke feiten zijn ook bekend bij Mars en Venus en wordt veroorzaakt door het ontbreken van een magnetisch veld dat de zonnewind kan doorbreken.