Menu

Phobos (Mars)

25/04/2018 - Maan, Mars

Phobos werd ontdekt door Asaph Hall, zes dagen nadat hij Deimos, de andere maan van Mars had ontdekt, op 18 augustus 1877. Phobos is gefotografeerd door de sondes Mariner 9 in 1971; Viking 1 in 1977 en door Phobos 1 in 1988. Phobos en Deimos zijn waarschijnlijk twee ingevangen planetoïden. Uit metingen blijkt dat Phobos bestaat uit zowel ijs als gesteente en dat hij net als onze Maan bedekt is met een stoflaag (regoliet) van ongeveer een meter dik. De sonde Phobos 2 nam ook gassen waar die langs de oppervlakte konden ontsnappen. De sonde stopte te snel met functioneren met als gevolg dat de gassen niet konden geïdentificeerd worden. Vermoedelijk gaat het om waterdamp. Kenmerkend aan deze maan is de inslagkrater “Stickney”, genoemd naar de vrouw van de ontdekker. Deze krater heeft een diameter van ongeveer negen kilometer, ongeveer de helft van de totale diameter van onze Maan. De krater is ontstaan door een inslag van een grote meteoriet. Andere kraters zijn Roche, zo’n zes kilometer; Hall, zo’n vijf kilometer en d’Arrest, de kleinste met twee kilometer.

Phobos

Een ander opvallend kenmerkend zijn groeven. Over het ontstaan van deze groeven bestaan veel theorieën. Veel wetenschappers geloven dat de meteorietinslag van Stickney de oorzaak is, maar dat verklaart niet het regelmatige patroon van de groeven. Een andere theorie is de “getijdenkrachten”, maar de vraag is of deze krachten voldoende zijn. De temperatuur op Phobos schommelen tussen -4°C, wanneer van de zon afgekeerd, en 112°C, waneer naar de zon toegekeerd. De omlooptijd van Phobos om Mars gebeurd slechts in 7 uur en 39 minuten. De vorm van Phobos is onregelmatig en niet mooi rond als onze Maan. Dit in combinatie met een baan om Mars die onder het minimum van de geschikte synchronisatiehoogte (de hoogte van de maan boven de planeet waardoor de omlooptijd van de maan gelijk is aan de planeet, net als onze Maan) ligt zorgt ervoor dat Phobos elke eeuw 1,8 meter dichter bij de planeet komt te draaien. Dit kan leiden tot een inslag op de planeet. Maar Phobos zal eerder uit elkaar spatten door gravitatiekrachten (zwaartekracht die word uitgeoefend tussen maan en planeet) en zo een planetaire ringen vormen rond Mars.