Menu

Komeet Hale-Bopp

01/05/2018 - Kometen

Kommet Hale-Bopp (1997)

In Juni 1995 werd de komeet Hale-Bopp ontdekt door Alan Hale en Thomas Bopp, onafhankelijk van elkaar. In de tweede helft van 1996 werd de komeet zichtbaar voor het blote oog. Aan het einde van het jaar verdween richting zon. Begin 1997 is hij weer verschenen wat een spectaculair fenomeen gaf dat het hele jaar duurde. Zelfs in gebieden met veel lichtvervuiling was de komeet goed zichtbaar. Zijn langdurige verschijning wekte veel belangstelling bij zowel vele sterrenkundige als het gewone publiek. Bij nauwkeuriger onderzoek van wetenschappers bleek het dat Hale-Bopp een derde staart had. De laatste waarnemingen van de komeet waren eind december 1997 nadat de komeet ruim 18 maanden zichtbaar was, een verdubbeling van de vorige recordhouder. Zowel Hale als Bopp hebben, tijdens hun zoektocht naar sterrencluster, “per ongeluk” de komeet in beeld gekregen. Beiden belden naar het Central Bureau of Astronomical Telegrams om hun ontdekking te melden. De komeet is gevonden in het gebied van Deep-sky object M70. In 1996 verscheen de komeet voor de eerste maal en bleef zichtbaar gedurende 18 maanden. In december 2010 werd de komeet weer zichtbaar, maar ditmaal op een andere locatie. Wetenschappers verwachten dat Hale-Bopp nog zichtbaar zal zijn (met telescopen weliswaar) tot 2020. Dan zal het moeilijker zijn om een onderscheid te maken tussen de komeet en de sterren. Nadien zal het tot het jaar 4385 duren eer de komeet opnieuw zichtbaar wordt.

Hale-Bopp is één van de helderste kometen van de vorige eeuw. De gas- of ionenstaart (blauwe kleur) bestaat vooral uit geïoniseerd gas dat door de zonnewind van de kop van de komeet wordt weggeblazen. De witte stofstaart bestaat uit stofdeeltjes die door de hoge snelheid van de kop worden geperst. De kern van komeet bestaat uit ijs en stof. Wanneer hij de zon nadert, verdampt het oppervlak en ontstaat een staart van soms wel miljoenen kilometers lang.