Menu

Vorm van een planetoïde

01/05/2018 - Planetoïden

Naar gelang de loop van hun banen worden de asteroïden ingedeeld in families. Enkelen komen zelfs dichter tegen de zon dan Mercurius (bv. Icarus, lid van de Apollofamilie). Een bijzondere groep zijn de Trojanen. Zij lopen op gelijkmatige afstand aan weerskanten van de planeet Jupiter op diens baan om de zon. Het grootste deel van die asteroïden staat op 300 tot 500 miljoen kilometer van de zon. Het zijn meestal donkere, koolstofrijke lichamen die een onregelmatige vorm hebben. Een ander deel bestaat uit rotsgesteente en hebben een metaalkern. Een derde groep bestaat uit metaalbrokken van ijzer en nikkel.

In tegenstelling tot planeten en dwergplaneten hebben planetoïden geen bolvorm. Dit komt doordat ze te klein en te licht zijn. Hoe meer massa een planeet of planetoïde heeft, des te groter de zwaartekracht aan de oppervlakte is. Daardoor kunnen bergen en uitstulpingen inzakken door hun eigen gewicht. Een grote planeet heeft dus lagere bergen. Bij planetoïden is deze kracht meestal veel te gering om invloed te hebben.