Menu

Fusies in de zon

07/05/2018 - Sterren, Zon

Vroeger dacht men dat de zon een grote vuurbal was die net als een kaars langzaam opbrand. Deze theorie is niet houdbaar, anders zou de zon al lange tijd zijn opgebrand. Een andere theorie stelt voor dat de enorme zwaartekracht van de zon, als gevolg van de grote massa, in energie werd omgezet. Maar ook hiermee kan de leeftijd van de zon niet achterhaald worden. Wat we wel weten is dat de zon zeker 4,6 miljard jaar oud is, want dat is de leeftijd van het oudste gesteenten die op Aarde zijn gevonden. In het begin van de twintigste eeuw leverde een in Duitsland geboren joodse natuurkundige Albert Einstein de oplossing. Hij verkondigde dat de massa en energie uitwisselbaar waren: E=mc² waarbij E staat voor energie, m voor massa en c voor lichtsnelheid. In de zon botsen waterstofkernen tegen elkaar en vormen zo heliumatomen. Bij dit proces, kernfusie genaamd, wordt de massa omgezet in energie. Gelukkig voor onze nakomelingen zal dit proces nog enkele miljoenen jaren doorgaan, tot de waterstofkernen op zijn.