Menu

Sterrenpopulatie

07/05/2018 - Sterren

In onze eigen Melkwegstelsel bestaan er misschien 100 miljard sterren. Voortdurend worden er ergens nieuwe sterren geboren of sterven andere dan weer af. Sterren worden geboren in een enorme moleculenwolk waar processen voor het ontstaan van sterren op gang komen. Niet overal kunnen sterren ontstaan. Er moet voldoende gasmassa aanwezig zijn. In de schijf van het Melkwegstelsel (zo’n 3000 lichtjaar dik) ontstaan er in en tussen de spiraalarmen nieuwe sterren.

De sterrenpopulatie is halverwege de 20ste eeuw door Walter Baade in twee groepen verdeeld. De sterren van Populatie I zijn meestal jonger en binnen de galactische schijf te vinden; de sterren in Populatie II zijn oudere objecten die over het hele sterrenstelsel verdeeld zijn, maar meer geconcentreerd zijn in de buitenste gebieden van het Melkwegstelsel. Soms wordt er ook van Populatie III gesproken, dat zijn de eerste generatie sterren in het Melkwegstelsel, die echter verdwenen zijn.