Menu

Variabele ster (soort ster)

07/05/2018 - Sterren

Ook bekend onder de naam veranderlijke sterren zijn sterren waarvan de helderheid aan variaties onderhevig is. Dit wil zeggen dat de ene tijd de ster veel licht uitstraalt en de andere tijd zo goed als onzichtbaar is. Het verschil tussen het maximum, wanneer de ster op zijn helderst is, en het minimum wordt de amplitude genoemd. De eerste veranderlijke sterren werden reeds ontdekt rond 1600. Astronoom David Fabricus ontdekte in 1596 dat de ster “Omicron Ceti” periodiek onzichtbaar was. Deze ontdekkingen lieten zien dat de sterrenhemel niet eeuwig onveranderlijk was zoals vele filosofen hadden geleerd. In 1748 waren er reeds 12 veranderlijke sterren bekend. Sinds 1890 wanneer veranderlijke sterren fotografisch konden opgespoord worden, nam het aantal explosief toe. In 2003 waren er reeds zo’n 40 duizend veranderlijke sterren bekend, alleen al in onze Melkweg.

Variabele sterren worden in twee groepen ingedeeld.
Zo heb je de “Intrinsiek veranderlijke sterren”, dit zijn sterren waarvan de variabiliteit veroorzaakt wordt door fysische factoren. Deze groep bevat drie subgroepen.

De groep “Bedekkings- en rotatieveranderlijke sterren bevat sterren waarbij de variaties worden veroorzaakt door onderlinge bedekking van componenten van dubbelsterren of door de rotatie van de ster. Deze groep bevat twee subgroepen.

3% van de sterren die met het blote oog zichtbaar zijn, zijn veranderlijke sterren.