Menu

Netwerk van radiotelescopen

07/05/2018 - Zwarte gaten

Astronomen proberen een foto te maken van het zwarte gat in het centrum van de Melkweg. Om zo een foto te maken is een telescoop nodig die even groot is als de Aarde zelf. Optische telescopen geven geen zicht op het zwarte gat. De enige telescopen die iets kunnen opvangen van het zwarte gat zijn radiotelescopen. Heet gas dat rond het centrum draait straalt radiogolven uit. Deze kunnen opgevangen worden door radiotelescopen en herleid worden naar een beeld. Maar de radiotelescopen die wij hebben zijn te klein om zon beeld te creëren. Een mogelijke oplossing is om alle radiotelescopen op Aarde met elkaar te verbinden. Zo krijg je een virtuele telescoop ten grootte van de Aarde. Verschillende radiotelescopen worden met elkaar gelinkt: China, Afrika, Chili… samen vormen ze een heel netwerk. Een netwerk van een grootte van 16.000 kilometer. Zo’n netwerk is 500 keer meer krachtiger dan één enkele radiotelescoop. Het hele netwerk is groot genoeg om een beeld te maken van het zwarte gat, maar toch is het nog te zwak om een volledig beeld te maken. Dit kan verbeterd worden naarmate er meer radiotelescopen worden toegevoegd aan het netwerk.

In de verre toekomst is er misschien de mogelijkheid om een missie uit te voeren naar een zwart gat.
Toch is er nog geen antwoord op de vraag: Wat ligt er in het hart van een zwart gat ?