Menu

Meteoren, meteorieten, … het verschil

13/05/2018 - Meteoren

Leoniden vanuit het ISS

De termen ‘meteoren’, ‘meteorieten’, ‘meteoroïden’ en ‘meteoorregens’ lijken zeer sterk op elkaar en zorgen regelmatig voor verwarring. Ook worden ze regelmatig met elkaar verwisseld. Hier even de verschillen. Een meteoor (meteoren meervoud) staat in de astronomie voor een lichtverschijnsel dat een meteoroïde bij zijn intrede in de aardatmosfeer veroorzaakt. In de volksmond worden die ook wel vallende sterren genoemd. Meteoroïden zijn kleine kosmische lichamen met een doorsnede tot een meter. Meteoroïden dampen meestal op in de atmosfeer. Wanneer deze toch de atmosfeer overleven en op het aardoppervlak neerstorten of inslagen, worden ze meteorieten genoemd. Jaarlijks terugkerende zwermen vallende sterren, zoals de Perseïden, worden ook wel meteoorregens of sterrenregens genoemd.

Kort samengevat: een lichtverschijnsel aan de hemel wordt een meteoor genoemd. Dit kunnen meteoroïden zijn, kleine kosmische lichamen die verdampen in de atmosfeer. Als meteoroïden toch op Aarde neerkomen worden ze meteorieten genoemd. Zwermen bestaande uit verschillende kleine kosmische lichamen worden meteoorregens of sterrenregens genoemd.