Menu

Ontdekking van de Kuiperbelt

13/05/2018 - Dwergplaneet, Kometen, Kuiperbelt, Meteoren, Planetoïden

Het bestaan van de Kuipergordel werd gesuggereerd in 1951 door de Nederlands-Amerikaanse astronoom Gerard Kuiper. In 1950 kwam Jan Oort af met een theorie die vertelt dat er op 100.000 AE (1 AE is 150 miljoen km) van de zon een sfeer ligt van waaruit kometen op ons zonnestelsel afkomen. Dat gebied wordt de Oortwolk genoemd. Kuiper meende dat er op relatief korte afstand ook zo’n gordel moest zijn. Bovendien bood het een verklaring voor het bestaan van Pluto, één van de dwergplaneten van ons zonnestelsel. Deze wijkt als rotsachtige ijsdwerg sterk af van de grote gasreuzen en is relatief klein. Kuiper veronderstelde dat Pluto ooit werd gevormd door samenklonterende brokken in dat gebied. Pas in 1992 werd het bestaan van een tweede object in de gordel bevestigd.

Kuiperbelt in detail